Merici, Angela

Zij wordt geboren in 1474 en overlijdt in 1540. Zij is stichteres van de orde van de Zusters Ursulinen en later, in 1807, heilig verklaard. De Angelastraat is maar haar vernoemd.

Angela Merici wordt op 1 maart 1474 geboren in Decenzano aan het Gardameer in het bisdom Verona (Italie). Haar ouders sterven jong en Angela zoekt graag de eenzaamheid op. Haar gehele leven wil zij wijden aan Christus. Door toedoen van haar eigenzinnige oom moet zij echter in zijn huishouden werk verrichten. Haar oom is uit op de erfenis van haar vader. Nadat Angela afstand doet van deze erfenis mag ze vertrekken en wordt zij lid van de Derde Orde van St. Franciscus. Als religieuze van deze orde legt zij zich toe op de christelijke vorming van meisjes met het oog op charitatief werk. Op een bedevaart naar het Heilige land in 1524 wordt zij blind. Later zal zij van deze kwaal weer genezen. In 1535 sticht zij te Brescia een gemeenschap van vrouwen onder bescherming van de H. Ursula, Ursulinen genaamd, voor de christelijke opvoeding van arme meisjes. In de geschiedenis van het kloosterleven is het werk van de H. Angela iets nieuws, een minimum aan gemeenschappelijk leven, in voortdurend contact met de medemensen, aan wie men zich in dienstbaarheid wijdde. Zij hebben geen geloften of kloosterkleed. Later zal het gezelschap de vorm aannemen van de huidige orde van de zusters Ursulinen. In het jaar 1540 overlijdt de H. Angela, bijna zeventig jaar oud, te Brescia. Haar lichaam wordt in de Sint Afrakerk te ruste gelegd.