St. Barbara

De heilige Barbara is sinds de Middeleeuwen patroonheilige van beoefenaars van gevaarlijke beroepen zoals Mijnwerkers, Brandweerlieden, Klokkenluiders, Metaalgieters, etc. Aan het einde van de 3e Eeuw wordt Barbara geboren als dochter van de welgestelde, niet gelovige, vader Dioscorus in het huidige Izmid in Turkije. Haar sterfjaar is volgens overlevering in het jaar 306; in de tijd van keizer Galerius Valerius Maximinus, de opvolger van Diocletianus.

Zij staat bekend om haar uitzonderlijke schoonheid, haar geleerdheid en haar zuivere inzichten. Alle rijke jongelingen uit die streek dingen naar haar hand, maar zij vindt dat zij haar leven iets anders moet geven, iets dat haar nog niet bekend is. Steeds vindt zij de weg naar een kleine groep christenen die in die tijd onder voortdurende angst moeten leven voor de keizerlijke vervolgingen. Zij wil meer over dit bijzondere geloof weten en steeds meer wordt haar bewust, dat dit haar verdere levensweg gaat bepalen. Haar vader, die een fanatieke christenvervolger is, besluit Barbara van de christenen weg te houden door haar in een toren, nabij het huis, in te sluiten. Hij geeft opdracht voor de bouw van deze toren waarin twee vensters moeten komen. Barbara geeft echter de opdracht om er drie in te plaatsen om zo de heilige Drie-eenheid als symbool in de muur te kunnen zien. Bij afwezigheid van haar vader laat zij zich dopen. Haar vader ontsteekt in woede en sleept haar voor de stadhouder die haar laat geselen. Het verhaal gaat dat Christus haar in die nacht de wonden verzorgt. Steeds weer wordt zij op bevel van de stadhouder vreselijk gefolterd, maar een engel bedekt haar vreselijke wonden met een wit kleed. Wanneer de stadhouder bemerkt dat zijn acties geen effect hebben laat hij haar door het zwaard ombrengen. Haar eigen vader voltrekt dit vonnis. Gelijk daarop wordt hij door de bliksem getroffen.

Naar verluidt zijn in het jaar 1000 de relieken vanuit de Marcus kerk in Venetie naar het eiland Torcello gebracht.

Vanaf de 9e Eeuw ontstaat een wijd verspreide verering voor haar als heilige. Patrones van gevaarlijke beroepen is zij sedert de 14e Eeuw in Midden-Europa, sedert de 19e Eeuw in het Ruhrgebied en vooral na de oorlog 1940 - 1945 ook in het Zuid-Limburgse kolenbekken. Daarvoor is Catharina van Alexandrië patrones van deze beroepsgroep. Er is geen fysiek bewijs, dat Barbara ooit heeft bestaan. Haar verhaal lijkt te zijn geschreven in de 7e Eeuw als een vrome roman. Haar naam is dan ook ingevolge het Tweede Vaticaans Concilie van de lijst der heiligen afgevoerd.

Verder

Onderwerpen die genoemd zijn naar deze heilige staan vermeld op de verzamelpagina Barbara.